Um Fusca na Antartida


Como um VW foi conhecer os pinguins

Parece enredo de filme americano, uma daquelas histórias incríveis que assistimos na televisão, mas há cinquenta anos atrás um Fusca vermelho passeava pela geleiras da Antártida. Na estação de pesquisas Mawson, seus 30 membros foram as docas receber o navio de suprimentos Dan Nella, que trazia um inusitado convidado. Raymond McMahon, que liderou a 1963 Australian National Antarctic Reasearch Expedition (Anare) em Mawson, relata que estavam todos muito emocionados com a chegada do novo veículo.

Foi descido em terra através de duas pranchas, os dois veículos foram rodeados pelos pesquisadores que estavam muito céticos de sua performance no gelo ou se conseguiriam chegar até a estação de pesquisas. Mas para surpresa de todos, o fusca conseguiu caminhar bem no gelo e conseguiu assim seu apelido “Red Terror” ou Terror Vermelho. O pequeno veículo que venceu todas as adversidades, o gelo, as baixíssimas temperaturas, os ventos de mais de 100 Km por hora e os desafios do terreno, sempre irregular.

Quando assumiu a estação de pesquisas, MacMahon achou que precisavam de um veículo pequeno para excursões curtas e transporte de pessoal, os veículos de neve que ele dispunha eram lentos e queimavam muito combustível, os huskies tinham limite de peso para puxar. Ele decidiu por um Fusca, pequeno e ágil, um veículo comercializado que tivesse refrigeração a ar, pois qualquer veículo refrigerado a água, com certeza, congelaria. Ligou para a Volkswagen na Austrália que responderam com um sim e que ele poderia escolher o veículo já na linha de  montagem.

A sede da empresa em Wolfsburg, não apenas aprovou como criou uma campanha publicitária em cima do fato, um teste na mais extremas condições de clima e de temperatura para um Fusca. As filmagens e a fotos serviriam para divulgação em todo o mundo. Em novembro de 1962, MacMahon foi a Austrália visitar a fábrica e escolher o veículo, disse ter escolhido a cor vermelha devido ao contraste com a neve.

O veículo teve pequenas alterações, como uma bateria extra para evitar problemas de partida, e uma cobertura no ar para que eles não sugasse a neve. Nas portas, a esquerda o logotipo Anare (Australian National Antarctic Reasearch Expedition). Sobre as placas estampadas em letras pretas sobre um fundo branco ANTÁRTICA. Um ícone publicitário nasceu.

Receberam além dos veículos, bastante material de reposição e pneus, como também muito material de filmagem e fotografia para que tudo fosse registrado para a campanha publicitária.

Para poder andar na neve, usava apenas correntes de neve nos pneus traseiros, suas funções eram várias, como servir de Táxi, puxar os veículos de neve que ficavam presos, rebocar trenos de carga e para mapearem novas rotas e apesar de ser contra as normas, como veículo de passeio aos fins de semana pelos pesquisadores. Não era guardado em nenhuma garagem, por isso, estava sempre coberto de neve a noite, o que servia te proteção as baixas temperaturas.

Na verdade, o Terror Vermelho foi o terceiro veículo a ir a Antártica, mas o único realmente de sucesso, o primeiro em 1907, usava esquis e o segundo em 1929, não teve sorte com os  pneus. O fusca foi o primeiro a ter um longo período de atividade e mais sorte que seus antecessores.

Os relatórios com os feitos do Fusca eram sempre enviados a Melbourne, como o sucesso das primeiras 12 milhas, que MacMahon telegrafou a Melbourne. As vezes, não era tudo maravilha, o veículo afundava, o local e o clima eram mal calculados e eles eram pegos de surpresa por uma tempestade, o para-choque quebrava e tinha de ser soldado. Isto durou até 1964, quando foi levado de volta a Austrália e participou de um rali, o qual venceu. Depois disso, os dois exemplares desapareceram e hoje em Wolfsburg existe uma réplica do Terro Vermelho.

13 Comentários

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